42号コウガイビルはエサなしで2ヶ月 生きのびた!!そして… #コウガイビル

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▼私が人生で42号コウガイビルに最初に出会ったのは、ちょうど今から2ヶ月前の「立夏」だった!!
 42号コウガイビルは10年以上になる「私のコウガイビル研究史」(ちょっと大げさかな(^^ゞポリポリ)において特別の意味をもつ一匹となった。
 みつけたとき、体内に卵をもっており、袋に入れてからそこに産卵したのだった。
 「それこそが、コウガイビルの卵だ!!」と教えてもらい、多数の複合卵の発見につながるきっかけとなった。
 さらには、そこから生まれた多数の赤ちゃんと出会うことにもなったのだから。
▼だからそんな特別の42号には、少しでも長く生きのびてほしかった。
 袋を冷蔵庫から出した。
 直射日光にあてるのはできるだけ短時間にしたかった。
 最初はかたまって、袋にへばりついていた。動きはなかった!! 
 しばらくするとあのイチョウの葉のような逆三角形の頭(笄・こうがい)をヒラヒラさせながら伸びていった!!
 生きている!!
 まちがいなく2ヶ月の飢餓に耐えて生きている!!
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▼袋の中に忘れてならないものがあった。
 黒い球=卵だった!!
 これこそが私が目にした最初のコウガイビルの卵だった。
 これをきっかけにずいぶんいろんなことがわかりはじめていた。
 まだまだ現段階では、作業仮説の部分もあるが…。
(1)コウガイビルは黒色の卵をうむ。(最初は白かった)
(2)卵はプラナリアと同様、「複合卵」であり、そこから複数のコウガイビルの赤ちゃんが出てくる。
(3)5月上旬~6月頃に卵をうむ。(まだまだサンプルが少なすぎるが…)
(4)赤ちゃんコウガイビルも低温下では、ある程度の飢餓に耐えることができる。
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▼まだまだ「ふしぎ!?」は続くが、あらたな展開になっていることは確かだ!!
 それにしても、ずっとずっと不思議に思っていることがある。
 同じ仲間のプラナリアがあんな「人気者」なのに我らがコウガイビルはなんで ?(゜_。)?(。_゜)?
 「キモイ!!」ばかり強調されて
 あのダーウィンだって、興味をもって飼育していたというのに!?
 どこの家の庭先にもいるだろうに!?
 プラナリア研究はいろいろあっても、コウガイビル研究はなぜ少ないの!?
 (プラナリアへの少しねたみも入っているのかな(^^ゞポリポリ)

 大賀ハス観察池は、蓮根の植え替えから15週目だった。
 例年なら、とっくに「あこがれの4日間」はやってきているだろうに。
 立葉は立ったというものの弱々しい。しっかりした立葉が立ってこそ、その側に花芽が顔を出すだろうに。
 心配だ!!
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コウガイビル研究は「大失敗」か!? #コウガイビル

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そして一匹もいなくなってしまった!!
 大ショックである。あんなにたくさんいたコウガイビルの赤ちゃんは、すべて完全に消えてしまったのである。
 思案ばかりせずに、次の一手をと考えて、プラナリア飼育にならって、牛レバーを与えたのが2019/06/26だった。
 ダメモトの一手だった。
▼次の一手をうったことで、若干安心していた。
 牛レバーがお気に召さなければすぐさま撤去するつもりでいた。
 しかし、異変に気づいたのは2019/07/02だった。そのときはもう時遅し!!
 それでも、一匹ぐらいはと牛レバーを撤去し様子を見た。
 昨日は、フタをとると腐った臭いがしていた。アンモニア臭だろうか?
 あんなにたくさんいた赤ちゃんコウガイビルはあとかたもなく全滅してしまった!!
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▼コウガイビルの「ふしぎ!?」を追いかけだして10年!!
 はじめてコウガイビルの卵と出会い、そこから生まれ出た多数の赤ちゃんコウガイビルを見ることができた。
 私のコウガイビル研究に新展開が!!
 と喜び期待したのに。 (/_;)
▼「大失敗」か!?
 いや、次の一手をうたなければ見えてこなかったこともいっぱいある。
 ここは徹底して、「記憶」せずに「記録」しておこう。

 「これから」に関係するかもしれないひとつの事実がある。
 43号が残していった卵をミズゴケのうえに置いて観察をつづけている。そのケースのなかに小さなミミズを発見したのだ。
 そんなものを入れたつもりはなかった!!
 ミズゴケを入れたときに入ってしまっていたのだ!!
 そうか!!
 「エサを与えなければ…」とあせっていたのは、私の勝手な取り越し苦労かも!?
 自然界にはいっぱい私に見えていない「エサ」があるのかも。
 次に赤ちゃんに出会うまでに、新たな戦略をねっておこう!!
 
 どんな研究にも「大失敗」なんてないのかも!?
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43号コウガイビルは1ヶ月を待たずに 消えた!!そして… (2019/06/26)#コウガイビル

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▼やっと「梅雨入り」した昨日(2019/06/26)は、まるで「コウガイビルday」と呼んでいいほど記録しておくべき日となった。
 43号コウガイビルに最初に出会ったのは、今年の5/30だった。
 だからまだ一ヶ月とたっていなかった。
 最初に気づいたのは一昨日だったが、ゆっくり観察できずしっかり確認は昨日になってしまった。
 あのでっぷりと太っていた43号の姿がすっかり消えていた。後にはどす黒く濁った液だけになっていた。
 (゜o゜)ゲッ!! いやちがう!!
 直径5㎜程度の黒い球が…!!もうわかっていたそれがコウガイビルの卵(卵殻)であると!!
 コウガイビル本体はとろけるように消えても、卵殻は消えずに残っていたのだ。
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▼いつのまに43号コウガイビルは卵を産んだのだろう!?
 まったく気づかなかった。
 コウガイビルの卵について調べるが、まだよくわかっていなかった。
 そこでコウガイビルもプラナリアの仲間だ、プラナリアの卵について調べてみた。
 「複合卵」でそこから3~10匹の赤ちゃんが生まれてくるという。
 それは、これまでの観察結果と符合すると思った。
 では、43号が残していった卵殻から「赤ちゃん」コウガイビルはほんとうに生まれてくるだろうか!?
 前回と同じくミズゴケを入れたケースにそっと置いてみた。
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▼多数赤ちゃんがいるケースが気になっていた。
 次の一手を思いつかず、手をこまねいていた。
 「失敗」覚悟で考えられる手をいろいろ打ってみることにした!!
 これまたプラナリア飼育にならって、牛レバーを与えてみることにした。どの程度の切片を与えればいいのか見当もつかなかった。
 とりあえずこうして推移を観察してみることにした!!
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▼「コウガイビルday」の一日はまだ終わらなかった。
 本格的に雨が降ってくる前、プランタンの整理をしていた妻が、またしても小さなコウガイビルを発見した!!
 45号コウガイビルである。
 どうやら今が一年で一番のコウガイビル活動期であるようだ。

 こんなに遅れてしまった「梅雨入り」をコウガイビルはどううけとっていたのだろう!?
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41号コウガイビルは4ヶ月を待たずに 消えた!!そして… #コウガイビル

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「居ない!!」  「たしか数日前にその姿を確認したはずなのに…消えた!!」
 そうやっぱり「消えた!!」という表現がピッタリだ!!
 濁った液のなかもしっかり見るが、そのあとかたもなかった!!
 41号コウガイビルは、袋に入って4ヶ月待たずに消えた!!

 はじめて出会ったのはちょうど4ヶ月前の2019/02/20であった。
 少しあたたかかったとは言え、冬真っ只中であった。
 本格的な夏の到来を待たずに消えたのは、「高温」のせいだろうか!?
 あわてて、42号、43号の姿を確認したが、まだ居てくれた。

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▼この「消える」は、なかなかコトバでは人に伝えにくかった。
 またたく間に「とろける」というか、その姿が「かたち」を失ってしまうのである。
 あのダーウィンもそれを記録しくれていた。

 

私は、南半球の各地で、陸生のプラナリアを十二種以上見た。ブァン ディーメンス ランド Van Dimen's Land
で得た若干の標本には、朽木を食わせて、約二ヶ月も生存をつづけさせた。一匹のプラナリアをだいたい相等しい大きさに横断すると、二週間のうちに双方とも完全な体となった。更に、片方が下面に開口を二つとも持ち、従って他の方は開口を一つも持たぬように切ってみた。施術後25日を経て、比較的完全に近かった方は、普通の標本と区別できぬまでになった。片方もその形がいちじるしく大きくなり、そして後端に近く柔らかい細胞集団のうちに透明な空間を生じ、その中には椀のような形の口の原基が明らかに認められた。しかし下面に裂口が開くには到らなかった。赤道に近づいたために、気温の上昇によって、すべての個体を殺すようなことがなかったならば、この最後の段階も構造を完成したに違いない。この実験はすでによく知られているところであるが、一方の個体の簡単な体の一端から、必須の器官がことごとく次ぎ次ぎに生ずるのを見るのは面白かった。プラナリア類を飼うのは極めてむずかしい。生活現象が終われば、一般に見る天然の変化の法則がここにも働いて、体は全体に柔らかくなり、液化する。そのはやさは、他に比べるものもないほどである。(「ピーグル号航海記 上」(岩波文庫)P54より)

 

▼そこで気になってきたのが、ケースの中に居るコウガイビルの赤ちゃんたちだった。
 まだ次の一手をうってはいなかった。
 ケースの外から確認するだけでも、何匹かが蠢いていた。
 フタをとると、そのフタに何匹かが…。
 ケースのなかにも何匹かが… 生きている!!
 エサはどうしたんだろう ?(゜_。)?(。_゜)? 
▼いつものことながら、私の研究は「無手勝流」だった!!
 しかし、次の一手がなかなか思い浮かばない。
 そんなとき思い出したのが、
 ●10年前にコウガイビルの「ふしぎ!?」に導かれて渡辺憲二先生の研究室を訪ねたときのことだ。  
 そこにはたくさんの水生プラナリアが飼ってあった。
 後になって知ったのだが、この研究室こそが「プラナリア研究」の「メッカ」のようなところだったのだ。
 そのとき、プラナリアのエサとして鳥のレバーを与えておられたような!?
 いや牛のレバーだったかな!?記憶が定かではない。
 コウガイビルも別名「陸棲プラナリア」だ。同じ仲間、ひょっとしたら…。

 つぎの一手がかすかに見えたかのような。

 

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42号コウガイビルはエサなしで1ヶ月 生きのびた!!そして… #コウガイビル

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あの日から一ヶ月が過ぎた!!
 あの42号コウガイビルをナイロン袋のまま直射日光のあたるところに出してみた。
 シマッタ!!
 これはちょっと不用意だった。
 いっきょに42号君は元気をなくしてしまった。
 紫外線も一年中でいちばんきびしい季節だというのに。
 ゴメン!!
▼それにしても、この一ヶ月は10年以上にわたる私のコウガイビル研究にとっても衝撃の一ヶ月であった。
・はじめてコウガイビルの卵を見た!!それも複数個!!
・卵から生まれた赤ちゃんを多数見た!!
・成長する赤ちゃんを見た!!
・目黒寄生虫館に行った。コウガイビルについて聞いた。
・43号コウガイビルと出会った。
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▼次の一手がきまらぬままにしているケースを冷蔵庫から出してみた。
 ケースのフタにかたまったようにへばりついていた赤ちゃんたちは、しばらくすると動き始めた!!
 なんと赤ちゃんたちは大きくなっている!!元気だ!!
 どうして ?(゜_。)?(。_゜)?
▼ケースのなかには、まだ変化のない黒い卵もあった。
 ちかくにはミズゴケにかくれながら何匹かの赤ちゃんコウガイビルが動いている。
 なんとかはやいうちに 次の一手を考えたい!!
 
 コウガイビル研究に関する情報が欲しい!!
 どんなに小さな情報でも ヨロシクお願いします <(_ _)>

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41号コウガイビルはエサなしで3ヶ月 生きのびた!!そして… #コウガイビル

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「あ!ひもが動いた!! コウガイビルは~ヒルのなかまではありません」
 先日の目黒寄生虫館で見たこの掲示物の感動が今も残っていた。
 梅雨の前後のこのシーズン、コウガイビルをよく見かける季節なのかも知れない。
 だからこそ、寄生虫館でも「守備範囲ではないけれど…」問い合せがあったりするからこそこのような掲示物があるのだろう。
▼私が人生で41番目に出会った41号コウガイビル!!
 はじめて出会ったのはちょうど3ヶ月前の2019/02/20であった。少しあたたかかったとは言え、冬真っ只中であった。
 それから、3ヶ月まったくエサは与えていない。
 冷蔵庫から出してすぐは、黒いかたまりであったが、しばらくすると逆三角形(イチョウの葉のような)の頭をヒラヒラさせながら動きはじめた!!
 生きている!!
 まちがいなく生きている!!自らを食べながら(!?)生きている!!
 やっぱり「ふしぎ!?」だ。
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▼コウガイビルの不思議にあらたな「ふしぎ!?」が加わっている。
 42号発見のすぐそばにあった黒い卵、その卵から赤ちゃんが生まれていた。
 次なる一手を思案しているうちにも、赤ちゃんの数は増え続けている!!
 ケースの外から見ても、フタをあけて内を見ても夥しい数の赤ちゃんだ。
 コケのなかに潜り込んでいるのも含めると30匹を越えているかも知れない。
▼ひとつの卵からいったい何匹の赤ちゃんが生まれるのだろう!?
 赤ちゃんは何を食べているのだろう!?
 無手勝流コウガイビル研究を進めるなかで、プロの先達たちの研究ほど参考になるものはない。
 目黒寄生虫館の研究員の方は言われた
 「コウガイビルの研究をしている若い方もおられたと思いますよ」と。
 ナラバ知りたい!!

 コウガイビルの不思議の謎解きはどこまできているのか!?
 シロウトは何を見ればそれを知ることができるのか!?

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カマキリ・コウガイビルの赤ちゃんは何を食べるのか!? #コウガイビル

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「食べる」は動物の世界の謎解き第一方程式である!!
 私はそのようにかたく信じつづけてきた。ところが、それに異議を唱える生きものに出会ってしまった。
 コウガイビルである。
 第1号コウガイビルはエサなしで、「261日」生きのびた。
 さらに第36号コウガイビルはエサなしで、「385日」生きのびた。
 \(・_\)ソノハナシハ (/_・)/コッチニオイトイテ
▼今、私は2種類の生きものの赤ちゃんに出会っている。
 それも両方とも多数の赤ちゃんにである。
 カマキリとコウガイビルである。
 カマキリの方は、2019/05/10に飼育ケースに入れたそのままである。水はときどき霧吹きでかけるが、エサは何も与えていない。
 共食いで少し数が減ったかも知れないが、何匹かは元気な姿を見せていた。
 体も心持ち大きくなったような気がする。
▼山下学級の実践では、エサの確保がひとりひとりの課題となり、そのことによりmyカマキリとのツナガリを深めていくことが感動的に語られていた。
 では、今、私はどうすればいいだろう?
 何をエサとして与えればいいのだろう?
 そもそもこの小さな赤ちゃんたちが、何を食べるのだろう。?(゜_。)?(。_゜)?
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▼もうひとつの赤ちゃんたちにも悩んでいた。
 コウガイビルがエサなしで生きのびたと言っても、それは大人のコウガイビルのことである。
 自らを「食べて」、体全体をつくりかえる=「再生」!!
 とは言っても、赤ちゃんたちにとってそれをやれば消えてしまう!?

 私はこれまでにコウガイビルがカタツムリを「食べる」のを目撃したことがある。
 しかし、今、この赤ちゃんたちにカタツムリは少しデカすぎる気がする。
 ナラバ何を… ?(゜_。)?(。_゜)?
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コウガイビルの赤ちゃんの数は増えていた!!(2019/05/13) #コウガイビル

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▼ケースのフタを開けるまでもなかった。
 フタに3匹のコウガイビルの赤ちゃんがへばりついていた!!
 ずいぶん成長したように思うものもいる。
 ケースのなかには、ケースの壁にへばりつくもの、ミズゴケにもぐり込むものいろいろである。
 あきらかに数は増えてきている!!
 見えている範囲だけでも10匹を上回る数のコウガイビルの赤ちゃんがいた!!
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▼一方、ちょうど一週間前に出会った第42号コウガイビルのナイロン袋の方を見てみる。
 卵と思われた「黒い玉」は黒さを増していた。近くに赤ちゃんの姿はまだなかった。
 (゜o゜)ゲッ!!
 驚いたことにもうひとつ赤っぽい玉があるではないか!!
 42号はまたしても卵を産んだのだろうか!?
 問うてみたが、答えてはくれなかった。
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▼コウガイビルの赤ちゃんと出会って、コウガイビルの「ふしぎ!?」はますます増えるばかりだ!!
 一匹のコウガイビルは何個ぐらいの卵を産むのか?
 ケースのなかの卵はすべて42号の産んだものなのか、それとも?
 1個の卵から何匹の赤ちゃんが出てくるのか?
 …
▼次々とわき出てくる「ふしぎ!?」をどう解決すればいいのか。
 いつも無手勝流の私には、先が見えてこない。(^^ゞポリポリ
 コウガイビルの研究はどこまで進んでいるのだろう。
 水生プラナリアだけでなく陸棲プラナリアにも注目して欲しいな!!

 まずは、黒い卵から赤ちゃんが出てくる瞬間が見たいな!!

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コウガイビルの赤ちゃんをはじめて見た!!(2019/05/10) #コウガイビル

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その姿かたちから見ても間違いなかった!!コウガイビルの赤ちゃんだ!!
 それも一匹だけでなく何匹も同時にだ!!
 私は生まれてはじめてコウガイビルの赤ちゃんを見たのだ!!

 私は、この感動と仰天の事実をどのように語れば人に伝わるのかわからない。変な言い方であるが、私はこの話を人から聞いたならきっと「ほんとうかな?」と疑うだろう。しかし、これは自分の目の前でおこった事実だから信じるしかなかった。
 10年以上コウガイビルとつきあってきてはじめての経験であった!!
 ことが発覚したのは、カマキリの赤ちゃんに興奮したそのすぐ後だった。
 最初に見たときは、自分の目を疑った。
 ケースの外から見てもわかった。フタを開けてみても複数のコウガイビルの赤ちゃんがいた!!
 少なくとも5~6匹の赤ちゃんがいた!!
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▼そもそもの「ふりだし」から語ってみよう。
 2019/05/06、私はひょんなことから第42号コウガイビルに出会った。そのことをここに報告した。
そのなかで、「卵かも!?」と発言した。それに答えてTwitterでたいへん興味深い情報が寄せられた。
『卵は発生当初は白で、産卵時までにオレンジ、産卵後半日程で黒になりますので、高確率で卵です。』と。
そこで、もういちど
◆『プラナリアの形態分化~基礎から遺伝子まで~』(手代木渉、渡辺憲二著、共立出版 1998.3.25)
 14.陸産プラナリア,コウガイビルの種類・生態並びに形態分化 (p259 白澤康子・牧野尚哉)
を引っぱり出して、卵について調べてみたがくわしくはわからなかった。
 ただ気になる写真が1枚あった。コウガイビルのすぐそばに1個の「黒い玉」が転がっている写真だった。
「黒い玉」=コウガイビルの卵!?
 思い当たる事実があった。敷板にと思った板ぎれの裏に42号コウガイビルを発見したのだったが、その板ぎれの下の地面に複数個の「黒い玉」が転がっていたのを思い出した。
 そのときは、植物の種子のように思った。「こんなところに何の種子だろう?」と思いながらも、そのままにして、その上に再び板ぎれを敷き、本来の作業である肥料を積んでしまっていた。
 ひょっとしたら、あれがコウガイビルの卵かも!?
 私はいささかあわてた!!
 再びその場に行き、積んである肥料をすべてのけて板の下の地面をみた。
 まだ、あった!!
 6~7個の「黒い玉」が転がっていた。
 ケースを持って行き、近くにあったミズゴケを敷き、そのうえにそっと「黒い玉」を置いた!!
 2019/05/08のことであった。

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▼昨日(2019/05/11)再びケースを見た。
 心持ちコウガイビルの赤ちゃんたちは成長したかに見えた。
 まだ何の変化も見られない「黒い玉」もあるように思えた。
 さて、この後どうすれば… それもあるが、まずは赤ちゃんたちとの出会いを喜ぼう\(^O^)/

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 大賀ハス観察池は、蓮根の植え替えから7週目だった。浮葉はついに20枚に達していた。
 一枚一枚も大きく成長していた。

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第42号コウガイビルに出会った!!(2019/05/06) #コウガイビル

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▼それは「立夏」の昼前のできごとであった。
 購入してきた肥料などを東の畑に運ぶように言われていた。その作業をしているときだった。
 肥料を地面に直接置くのもなんなので、下敷きになるものを探していた。そのときたまたま適当な板ぎれを近くで見つけた。
 その板ぎれをめくってみて仰天 (゜o゜)ゲッ!!
 あいつが居るではないか!!咄嗟にはわからなかった。少し、動き始めた!!
 イチョウの葉のような、逆三角形の頭!!
 コウガイビルだ。私の人生、42番目に出会ったコウガイビル!!
 第42号コウガイビルだ。
▼作業中断!!
 カメラとナイロン袋、ピンセットをとりに走る。急がねば逃走(走るのではないが、けっこう速い)してしまう。
 なんとか間に合った。
 ちょっと今までとは何かがちがう。背中に三本のスジがあるようにも見える。
 ひよっとしてオオミスジコウガイビル!?
 もうひとつ「ふしぎ!?」があった。体の真ん中あたりの白い膨らみは何!?
 卵 ?(゜_。)?(。_゜)? それとも…?
▼第1号コウガイビルと偶然出会ってからもう10年以上経つ。
 これがとんでもない不思議な生きものであることに気づいてきた。教えられることもたくさんあった。
 さりとて、私に特別な研究方法があるわけではなかった。
 ただナイロン袋に少量の水に入れ、そのなかでエサなしで飼育(!?)ときおり観察するのみだ。
 高温苦手はわかっているので、ナイロン袋は農業用冷蔵庫(10℃前後)に入れている。
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▼ほんとうに卵だろうか?
 オオミスジコウガイビルだろうか?
 私の唯一のそして最高の参考文献をひっぱり出してきた。

 ◆『プラナリアの形態分化~基礎から遺伝子まで~』(手代木渉、渡辺憲二著、共立出版 1998.3.25)
 14.陸産プラナリア,コウガイビルの種類・生態並びに形態分化 (p259 白澤康子・牧野尚哉)

 たしかに産卵はクロイロコウガイビルでは5~7月、オオミスジコウガイビルでは6~8月 と書いてある。
 ではどのようにして産卵にいたるか ?(゜_。)?(。_゜)?
 私にはまだまだわからないことばかりだ。
 昨日(2019/05/07)、ナイロン袋を外に出して観察してみた。
 あの白いかたまりは外に出ているように見える。はたして、そのかたまりは?

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